domingo, 7 de octubre de 2018

CERATI, VIDEOJUEGOS Y LA CRISIS DE CULTURA

@Selinkoso



Santiago es el hijo de 15 años de mi vecina. Tiene novia y no le va muy bien en el estudio debido a que tiene problemas con la autoridad impuesta por simple tradición. Hace unos años, no entendía algebra, luego matemáticas, trigonometría y ahora, cálculo. Tiene sueños, es amable y mide unos 8 cm más que yo lo que lo convierte por razones extrañas en una persona bastante tímida y reservada. Mira a todos desde las alturas, imagino que es una excepción entre sus amigos. 

Cuando presentó problemas de matemáticas lo llevaron a mi puerta porque yo soy el “ingeniero”, así que le expliqué unas cuantas cosas de algebra que me salvaron el pellejo en la universidad y le dije que tenía que ser amable con los números por que separaba a la gente de saber que querer estudiar más adelante, con respecto a la gente que no. Y ese no querer saber, significa en mi país un “no hacerlo” a final de cuentas. Ahora quiere ser economista.

Con Santiago he tenido conversaciones mundanas empezadas porque ve en una persona medianamente adulta conocimiento en juegos, películas, series y música. En una de esas conversaciones saltamos del reguetón a la música clásica, y luego de los videojuegos a los superhéroes, de su estudio, a la universidad, de mascotas a trago. No tenía ningún conocimiento de rock en específico por lo que le pregunte si tenía al menos un gusto por el rock en español, más común: soda estéreo, héroes del silencio, los fabulosos Cadillac.

Su respuesta me tiene escribiendo esto:

- “No conozco esos superhéroes, ¿son de otra que no sea Marvel o DC? ¿Se llaman así?”

En efecto, pensaba que seguíamos en el tema de los super héroes. No tenía por qué saber las bandas que habían influenciado a mis amistades en su época y yo no tenía que cambiar el tema tan rápido. No sabía quiénes eran.

Como un relámpago de nostalgia entendía plenamente quien era, donde estaba y cuánto tiempo había pasado tras la universidad con esas preguntas. Ya no era yo el que creía que estaba en la cima del mundo por haber nacido hace poco. Ya no era yo, al que se le dirigían los comerciales con gente joven bailando. Ya había pasado mi época y la época de mis amigos. Ya somos los viejunos.

A mi generación de amigos les pego como un misil en la cabeza todo lo argentino, debido al éxito del rock en español durante el final de los noventas y principios de los dos miles. Les definió su identidad, su sensibilidad, sus opiniones políticas, sus romanticismos. Querían viajar a argentina, a conocer su educación y ejemplarizar su política. Tomaban mate, querían ser bohemios, sabían de vinos y se rompían el corazón con ese tipo de música. Verano del noventa y ocho, el cine argentino, la mayonesa, las barras bravas. Por más que algo fuera chabacano era mejor por ser simplemente argentino. Algunos viajaron y cuando se devolvieron eran otras personas diferentes durante un tiempo, hasta que muchos empezaron a darse cuenta que pasaba, que era a veces un juego. Que Gustavo Cerati moría.

Argentina no era un paraíso, otros llegaban desilusionados por sus problemas económicos, por su pobreza, por su racismo, por su xenofobia. Ser “cocalero” para mis amigos era imposible de disimular con personas de esa malicia y ese apodo mello al final del viaje.

Cuando hubo la oportunidad de viajar, la crisis argentina se profundizo. Cuando se separaron los fabulosos cadillacs todos los supimos, pero nunca lo comentamos, creo que eso era todo para nuestra adolescencia.  Ahora venían los veintes, la época que soñábamos tras haber visto volver al futuro. La separación de esa banda me hizo entender que esa bohemia se iría al pasado, que ya no era tiempo para esas cosas pese a ser externo. Que Calaveras y Diablitos son un clásico y no un presente.

Por mi parte, fui el “externo” porque era el friki, a mí no me toco la argentina, ni paso rozando pese a mi amor por Cerati. Yo vine a creerme (no estoy diciendo que ellos se creyeran) japonés. El anime, su cultura, el manga, sus tradiciones y sus estéticas fueron mi misil tierra aire. Plantee un viaje, ame sus expertos conocedores y me adentre en saber todo al respecto, pero nunca lo hice. Los videojuegos quedaron al final para siempre. Y los videojuegos se hicieron más grandes con el pasar del tiempo. Me encontré leyendo libros sobre estos, reconociendo expertos periodistas y criticas profundas y me convertí en un aficionado.

Es decir, con los años solo he llegado a la conclusión de que posiblemente mi país no era tampoco el Japón si no que, mi país se llamaba videojuegos.

En este país también está Santiago, aquel muchacho con el que empezó toda esta fiesta. Él sabe de los juegos que juego, él entiende el sabor Nintendo que todos hemos sentido y a veces se niega a reconocer como chico malo que pretender ser, que no le debe gustar, que son cosas para niño. Sabe de la guerra de consolas, sabe que The last of Us es la panacea y lo refuta. Le gusta Call of Duty pero tampoco lo reconoce. Inclusive en esta industria añeja se siguen manteniendo las típicas etapas y cuestionamientos que hemos tenido todos. Es como si el acto de magia que explica cómo se comporta la cultura en una persona funcionara para todos por igual. Con un nacimiento, un desarrollo y una muerte. Es decir, si en este momento estuviera matador en la radio o en spotify tal vez me hablaría de cómo es la vida en buenos aires.


Luego vino otro descubrimiento: no sabía toda la historia alrededor del multijugador de HALO. De nuevo entendía que él tenía 5 años cuando nosotros estábamos gritando con nuestro grupo de amigos en locales de juego que instalaban las consolas en edificios sucios y rancios y televisores ruidosos y anticuados. En realidad, HALO era mi Calaveras y Diablitos, pero el género seguía vivo, es más, el videojuego sigue más fuerte que nunca.

Con todo esto, también pensé que le llegará el turno a Santiago de encontrarse con un joven menor que le diga que sus bases casi espirituales, intelectuales y referencias culturales, están metidas en un cajón y son reemplazadas por cosas más simples y mundanas. Reconocerá como lo estoy haciendo yo, que la cultura es un interés de un momento particular y que incluso los videojuegos que son tan pilar en la vida de ambos se derrumbaran en algún momento para seguir evolucionando y construir algo más grande. Por qué él y yo sabemos que los juegos son mejores hoy que antes, que el futuro nos traerá cosas más brillantes y que tenemos que estar dispuestos a entender que no hay un solo país de referencia cultural, sino que hay miles más y miles de planetas con miles de países mas y miles de universos con miles de planetas que…

Las posibilidades están adelante, la validez de seguir buscando trascendencia en este universo de cosas intrascendentes. De hacer recapacitar a vidas jóvenes que piensan que son inmortales y de superar el miedo por el hecho de que estos no tienen mucho interés en el pasado. Esto solo demuestra que las viejas generaciones siempre desprecian lo que hace la nueva. Algo típico de una cultura humana que se repite y se repite hasta cambiar y extinguirse. En cultura y en la vida el tiempo es oro, y exige que hay que fijarse como una sanguijuela en ciertos momentos felices y soltarse en otros para aprender a vivir todos los sabores.

El carácter valioso de cada cultura, incluyendo la industria del videojuego se lo da cada uno, y cada generación debe encontrar y encontrará su propio oro. Le pondrá su valor y se desilusionará cuando le ponga precio otro.
 
Los que llevamos más tiempo tenemos un trabajo largo por construirles bases sólidas a los que despegan hasta ahora. Bases de las que ni siquiera entiendan una referencia, bases que les permitan tener mejores músicas, nuevas argentinas, nuevos Cadillac y Ceratis y también la confianza de que habrán incluso mejores videojuegos, mejores personas, mejores oportunidades. Confío en que cuando le toque construir a Santiago las bases de los que vendrán tras él, busque referencias, y me encuentre. No lo duden, aprenderán del pasado, como nosotros tuvimos que hacerlo.

domingo, 22 de julio de 2018

¿EN QUÉ MOMENTO LOS JUEGOS SON OBRAS MAESTRAS?

@selinkoso


Creo que lo que me nace con los videojuegos es una necesidad de corregir algún trauma infantil generado por no haber tenido las consolas que quería, de perderme la conversación en el colegio de los regalos de mis compañeros de clase porque mis padres no podían darme específicamente el lujo que correspondía tener una Nintendo 64 o una PlayStation X de lanzamiento. Por eso,  es que me gusta esa pausada sensación de descubrimiento cuando empiezo un juego nuevo, cuando compro un lanzamiento que llevo esperando mucho tiempo. Se repara algo en mi interior.

Pero, con el pasar de los años esa sensación de descubrimiento se empieza reducir por repetir juegos del mismo género. Algunas veces no tengo esa intriga o novedad con un juego al que ya le he visto primeras o segundas partes, o derivados. Los primeras personas de disparos, por ejemplo, puede que estén muy divertidos y tengan una que otra  novedad jugable, pero me siguen pareciendo lo mismo desde hace años (soy el único culpable). Ahí, es cuando me aborda  la necesidad de tener nuevas experiencias concluyendo que debo investigar géneros que no haya tocado por que la creación de nuevos mecanismos, nuevas formas de juego y nuevas ideas me resultan más estimulantes. 

Arriesgarse a jugar cosas que nunca antes había pensado jugar, darme ese lujo de comprar algo nuevo, tomar un  riesgo y reaprender a jugar. Repetir ese sentimiento de novedad reparadora ahora que tengo el dinero para hacerlo.

Sin embargo la gran mayoría de las veces se considera que si algo nos funciona a la primera y nos parece espectacular, es porque el juego lo merece, cuando en realidad es tan solo la respuesta a la necesidad de descubrimientos y nuevos aprendizajes a la fascinación por la novedad.  La subjetividad y las debilidades propias son mayores.

Las primeras impresiones y experiencias que crean recuerdos nuevos y mecánicas nuevas tienen un cierto tipo de ventaja , debido a la creatividad de una nueva idea, es decir,  al concepto de “nunca se me hubiera ocurrido” que da paso a la satisfacción de “ ahora lo entiendo todo”. Tal vez, es por eso que cuando jugué algo como Hyper light Drifter o Inside los consideré obras maestras  debido a que no había visto o jugado algo así antes. 

Pero no es solo ello.  En esa búsqueda de cosas que jamás se me hubieran ocurrido jugar llegue a Thumper, un juego desarrollado por Drool y una obra casi desapercibida por público y crítica, para darme una respuesta clara.

Thumper no es un juego rítmico, sino de forma más precisa, un juego musical con una idea completamente diferente y hasta difícil de leer: un escarabajo metálico anda por un carril en una especie de viaje dimensional a toda velocidad con el objetivo de destruir cabezas alienígenas devolviendo ases de luces. Para poder jugar bien es necesario atinar y responder los roces con ciertos elementos de ese carril. El stick y un botón son lo único para entender como jugar y sentir una enorme satisfacción sonora, jugable y mecánica. En efecto, no sé específicamente a que género pertenece, por lo que ha sido necesario crear estrategias nuevas para poder manejarlo: como escuchar el bit, mejorar habilidades propias y memorizar para hacer música. Algo totalmente nuevo.

Pero no pude dejar de preguntarme si solo por ser nuevo ya lo estaba considerando un espectacular título y una obra que todo el mundo debería probar.

Descubrí que la verdadera razón es la constancia y la sensación de que la sorpresa inicial nunca se acaba durante sus 9 niveles y durante su segunda vuelta. El verdadero talento más allá de sorprender, o de crear nuevos mecanismos de juego en el cerebro del jugador, es que se mantenga durante todas las jornadas de juego esa sensación maravilla, reconfortante y casi mágica en el viaje a las profundidades del sistema. Una obra maestra es un paso adelante, una mirada nueva, una idea creativa, un sistema de juego que obligue a romper las manías previas, pero también que haga todo eso en el lenguaje único de los videojuegos y que lo haga de forma constante, de la hora 1 hasta la 5, de la 10 hasta la 250.

También es necesario entender que por más que apele a nuestras sensibilidades y gustos. el criterio subjetivo tiene que tener un balance para hacer una recomendación en un mundo con diversas opiniones y contradicciones, entendiendo que compartimos líneas comunes, y que es necesario superar los prejuicios, los traumas infantiles (como los míos), para ver más allá de correcciones políticas. Me parece importante dejarse maravillar y empezar a jugar cosas nuevas que miren hacia el futuro y la creatividad debido a que obras como Thumper se han perdido en esta idea de que los tiempos anteriores fueron mejores, o en el concepto de que el ciego manto de la nostalgia tiene que cubrirlo todo. Gracias por leer.

viernes, 20 de julio de 2018

THUMPER: ADJETIVOS.



Los primeros minutos de juego crean esa idea de que pertenece al típico genero musical en el que se encuentran Guitar Hero o dance Revolution, es decir, un juego en el que los patrones que vienen adelante del jugador y que se conectarán con una interacción determinada por nosotros, generan música. De alguna forma esa interacción se convierte en una melodía accionada por apretar botones y responder a las interacciones de la pantalla. La gracia de este género responde a entender el bit o la música atmosférica que nos indica o nos hace intuir lo que viene con nuestra posible participación, para que cuando haya un aumento de la velocidad en el ritmo nuestra respuesta sea casi intuitiva, disfrutable y se permita bailar con el control.

Sin embargo Thumper no es un juego musical, por el contrario es un juego que a partir de las interacciones de pantalla, genera música. Su gracia fundamental radica que entre más satisfactoria se sienta esa música, es un mejor indicador de que estamos jugando bien. En Thumper hay más fragmentación de melodías y mas estimulo por lo visual debido a que es imposible intuir lo que viene adelante. Es un aprendizaje para saber responder a tiempo a las interacciones que dan pequeños mensajes previos. Mejorar el reflejo, entender los ritmos, es ahí donde el aspecto visual se destaca: luces de neón, metal, brillos, reflejos en contraste a la oscuridad para que veamos más claramente.



El talento del juego consiste en que la música creada es aparatosa, metálica, electrónica, pesada, industrial, futurista, y por ende penetrante hasta el último de los bits. Explosiva. Memorable. No hay mejor experiencia portable actualmente, con audífonos, oscuridad y silencio dando la idea de que es el mejor juego para la consola de Nintendo y para aprender un bit con tan solo dos botones. 

Inicia fácil, y con el paso de los niveles emociona con la música y tu respuesta. Emociona jugando bien, e inclusive contrastando con los cambios estéticos, las luces, las animaciones, las texturas y el digerir la idea y el concepto de un insecto viajando por un carril. Todas estas ideas van penetrando el cerebro, a punta de creatividad y de libertad artística. Como un viaje al centro de un dios universal y macabro al que le gustan los bits. Si se deja el juego, una vez retomado vuelve a emocionar con la velocidad, el viaje, los choques, los sonidos de buena respuesta y su recompensa. Es un juego extraño, con una idea única, ejecutada con simpleza que no necesita de un super realismo para sorprender en todos sus aspectos visuales. Es la perfecta combinación visual y sonora para jugar.

Y como si no fuera suficiente, todavía hay espacio para la profundidad jugable, para ser un experto de velocidades imposibles y responder a las melodías casi improvisadas, libres, potentes y marcadas, como pequeños solos de tambores. Jugar y rejugar para ser mejor, mas rápido y mas difícil, alcanzar la perfección de las notas, ser el mejor del mundo, en un nuevo deporte electrónico.



Thumper es una obra maestra del videojuego moderno, una obra con nuevas ideas y una creatividad estrambótica, imposible de entender a la primera, profundo y que pese a que dá concesiones al jugador para que se lo pase bien premia la observación y los reflejos. Una obra maestra que obliga al jugador a entender las reglas con pequeñas pistas y que invita a descubrir solo, el cómo mantenerse en el aire, al responder al famoso circulo de laseres, el salto, al rebote volando. Es que es un juego en el que inclusive, perder, repetir, fracasar es una oportunidad para tener una satisfacción mejor. 

Y aun así, ha sido un juego casi desapercibido por la comunidad de jugadores. Impresionante, potente y rico en lo jugable.

lunes, 14 de mayo de 2018

GOD OF WAR: INESPERADAMENTE DIFÍCIL



Acabado god of war en la dificultad dame un desafío encontré las claves necesarias para superar el reto de su campaña, la cual eleva bastante alta la dificultad en el principio y en ciertos enemigos de la parte final: paciencia, defensa, área y sobre todo, hacer parry son las herramientas suficientes para superar todos los desafíos y todos los tipos de enemigos. Claro está, que utilizando el sistema de crafteo y mejora de habilidades y equipos.

Me sorprendió la idea de que no es un juego fácil en la dificultad normal, ni en esa en la que jugué, por el contrario el nivel de exigencia radica en que la defensa contra los ataques es demasiado baja, y hay que ir complementando y entendiendo todo el sistema de crafteo con sus engorrosos menús cargados hasta el extremo de información, para poder superar la aventura de parte de un público que no profundiza mucho su experiencia sino que solo quiere vivir la aventura. También para sobrevivir mas allá de un golpe.


Pero me está sorprendiendo aún más que muchos se están quejando de que es un juego mas allá de "demasiado difícil" y que no era nada esperable que la franquicia estableciera esta clase de retos al estilo de dark souls. Yo puedo atreverme a decir que por la velocidad, lo orgánico, las animaciones y el sistema hay momentos que superan las impresiones del jugador promedio con respecto a la obra de bandai namco, pero por otro lado las herramientas están ahí para cualquiera y efectivamente es más fácil. 

Una de esas pruebas de la dificultad elevada es encontrarse con enemigos andando por ahí que te asesinan de un solo golpe en un juego con tan amplio espectro de público. Lo cual es digno de mención y alerta a los jugadores normales (los que juegan a veces el fin de semana) para que profundicen, exploren y mejoren. No solo es mejorar con las armas, o mejorar a Kratos, la condición mas sencilla de entender es que hay que saber jugar, defenderse y utilizar todo en el momento preciso. El jugador tiene que mejorar.

En las demás dificultades el reto estará difícil si no crafteas, sin embargo dependiendo de tu habilidad puedes terminar ciertas áreas. Pero en DAME GOD OF WAR las cosas cambian diametralmente: no hay una forma clara de defenderse de 4 o 5 enemigos que te golpean con estelas rojas en todos sus ataques. En esta máxima dificultad hay ataques normales de los que antes Kratos podía defenderse. Ahora, inclusive si el escudo se activa y recibe el impacto este puede matarte a la primera, teniendo incluso la barra de salud completa. El paso por algunos lugares está determinantemente prohibido sino crafteas, sino exploras. Si alguien logra pasarse el juego en esta dificultad sin craftear será el mejor jugador de la historia.

Las pruebas son sencillas :enemigos que se suben de nivel solos, auto recarga de salud para toda clase de enemigos, aumento de la velocidad, integración de un nuevo patrón de ataque de parte de estos, aumento de la cantidad de enemigos. El juego antes dejaba la dificultad para las valquirias, pero ahora todos los sistemas y todas las áreas exigen bastante de acoplarse al sistema de juego y no de que el sistema de juego te brinde a ti facultades.

Por nuestra parte se siente que Kratos es más sensible, que golpear a puño limpio no genera nada en la barra de ataque final o que estando bien arriba de nivel, los enemigos son igual de difíciles que antes. El menú, su lectura, su plena conciencia ahora es obligatoria. La ira espartana deja de funcionar y hay que dejar de atacar para defenderse mucho tiempo. Por eso se generan nuevas estrategias en búsqueda del ahorro de ataques, como buscar sacar a los enemigos del área haciéndolos caer en un precipicio o atacarlos a punta de parry.


No es solo esquivar, sino que hay que recordar lo de los juegos anteriores: escoger hacia a donde esquivar dependiendo de las señales a tu espalda que incluyen las flechas, Atreus y a Mimir.  

Sin duda es un nivel de complejidad de un sistema de combate que va más allá de hacer los enemigos más difíciles, y lo que me sorprende es el hecho de que aun así, varios jugadores queramos afrontar esta dificultad en búsqueda de la experiencia definitiva. Me parece que es un sistema de complejidades que en verdad aporta al género. Espero que muchos no se rindan, no hay una mejor sensación de éxito en lo jugable por estos días. Gracias por leer.

domingo, 15 de abril de 2018

OBRAS MAESTRAS

@selinkoso


Shadow of the Colossus (Playstation 2)
The Legend Of Zelda: Ocarina of Time (Nintendo 64)
Metal Gear Solid 3 Subsistence (Playstation 2)
God of war 2 (Playstation 2)
Golden Eye 64 (Nintendo 64)
Gran Turismo 4 (Playstation 2)
Yoshi Island (Super Nintendo)
Super Metroid (Super Nintendo)
Uncharted 2: Among Thieves. (Playstation 3)
Alien 3 (Super Nintendo)
Killer Instinct (Super Nintendo)
Super Punch Out (Super Nintendo)
Thumper (Nintendo Switch)
Journey (Playstation 3)
Metal Gear Solid 4: Guns of patriots. (Playstation 3)
Banjo Kazooie (Nintendo 64)
Metroid prime (Nintendo Gamecube)
Metroid prime Echoes (Nintendo Gamecube)
Donkey Kong Country Returns (Nintendo  Wii)
The Last of Us (Playstation 3)
Bayonetta (Xbox 360)
The Last Guardian (Playstation 4)
Wind Waker (Nintendo WiiU)
1080 Snowboarding  (Nintendo 64)
Goof Troop (Super Nintendo)
Inside (Playstation 4)
Hyper Light Drifter (Playstation 4)
The Firemen (Super Nintendo)
Bayonetta 2 (Nintendo Switch)
Ico (Playstation 2)
Guilty Gear Xrd REV 2 (Playstation 4)
The Legend ff Zelda: Breath of the Wild (Nintendo Switch)
Tony Hawk's Pro Skater 3 ( Playstation 2)
Castlevania Symphony of the Night (Playstation)